Vaccination contre le Covid: un week-end inédit à 300.000 injections

Le gouvernement a réussi à écouler ce week-end un grand nombre de doses d’AstraZeneca qui avaient été boudées par les soignants.

Samedi, des gens attendent de se faire vacciner au centre de conférences de Nice. VALERY HACHE/AFP

S’agissait-il d’une répétition générale ou d’un coup de com destiné à calmer les critiques sur la lenteur de la politique vaccinale française? Probablement un peu des deux. Le bilan, en tout cas, est positif. Après avoir battu un record vendredi (près de 240.000 injections, + 37 % par rapport au vendredi précédent), plus de 200.000 vaccins ont été administrés samedi, soit le deuxième jour le plus prolifique depuis le début de la vaccination et, surtout, près de trois fois plus que le samedi précédent (un peu plus de 70.000 injections). Et alors qu’on écoulait péniblement une dizaine de milliers de doses pendant le traditionnel jour de repos dominical, Olivier Véran espérait dimanche en écouler «au moins 100.000». Preuve est faite s’il en était besoin que la France sait aussi vacciner le week-end pour peu qu’elle s’en donne les moyens.

De l’aveu même du ministère de la Santé, il ne faut toutefois pas s’attendre à ce que de telles opérations soient mises en place tous les week-ends. Une grande partie des centres éphémères montés en urgence dans 23 départements n’ont pas vocation à être pérennisés pour le moment. L’objectif consistait d’abord à écouler les stocks d’AstraZeneca boudés par les soignants. Quelque 200.000 doses (sur les 600.000 qui leur étaient réservés) ont ainsi été réintroduites dans le circuit grand public. Il en reste par ailleurs encore un million à injecter. Les autorités espèrent qu’elles seront rapidement utilisées par les généralistes. Alors qu’ils n’étaient que 19.000 la première semaine à avoir commandé au moins un flacon, ils étaient 38.000 la semaine dernière (ils recevront leurs doses mercredi). «Les médecins sont mobilisés, nous l’avons vu ce week-end, estime le Dr Michaël Rochoy qui a répondu au pied levé à l’appel des autorités pour participer au centre monté en urgence à Boulogne-sur-Mer. Si ces doses avaient été données aux généralistes ou aux pharmaciens il y a trois semaines, il n’y aurait pas eu besoin d’une telle campagne de rattrapage.»

Dans tous les cas, il va falloir que la logistique se fluidifie. Cette semaine, ce sont plus de 800.000 doses d’AstraZeneca qui seront livrées. Il devrait y en avoir un million par semaine ensuite jusqu’à la fin du mois. Cela ne représente en fait que deux flacons par généraliste en moyenne, cela n’a donc rien d’insurmontable en principe. D’autant que les pharmaciens vont entrer dans la danse le 15 mars. Un renfort qui n’a rien d’anecdotique puisqu’ils ont par exemple écoulé près d’un tiers des vaccins contre la grippe cette année.

Quant aux vaccins ARN, ce sont entre 750.000 et 800.000 doses de Pfizer qui sont attendues chaque semaine en mars, et 930.000 doses de Moderna réparties en deux livraisons sur le mois. Un flux que les centres de vaccination déjà ouverts, et dont certains fonctionnent parfois au ralenti faute de doses, doivent en principe réussir à absorber sans problème. C’est en avril que les choses pourraient commencer à devenir plus délicates: sont attendues 7,7 millions de doses de Pfizer, 1,7 million de Moderna, 3,1 millions d’AstraZeneca et 2,7 millions de Janssen (en cours d’autorisation). Il faudra alors écouler 500.000 doses par jour en moyenne pour tout injecter en flux tendu. Un défi que le gouvernement n’a pas le droit de rater.

Les soignants exhortés à se faire vacciner

À ce jour, moins d’un tiers des professionnels de santé se sont fait vacciner contre le Covid. Dans une tribune commune parue dimanche dans le Journal du Dimanche, les sept ordres des professionnels de santé (médecins, infirmiers, pharmaciens, dentistes, sages-femmes, etc) appellent «d’une seule voix l’ensemble des soignants à se faire vacciner». Avant tout car «cela relève de leur devoir déontologique, protéger leurs patients en toutes circonstances».

Le vaccin d’AstraZeneca «est sûr et son efficacité est amplement démontrée par les études réalisées en Grande-Bretagne et en Israël, où il a largement été administré», rappellent-ils. En visite dimanche à Boulogne-sur-Mer, Olivier Véran a lui assuré sentir «un engouement qui monte chez les soignants» et exclu pour le moment de rendre la vaccination obligatoire pour les professionnels de santé.

 Source: Vaccination contre le Covid: un week-end inédit à 300.000 injections

COVID-19 vaccination: France aims to make up for lost time | Europe| News and current affairs from around the continent | DW | 08.01.2021

On a recent afternoon, two dozen journalists gathered in front of a large, beige-colored hall in the suburb of Poissy, northwest of Paris, in the department of Yvelines. With French and international cameras capturing the scene, a group of politicians and doctors cut a ribbon in blue, white and red, the colors of the French flag.

“We are the central government’s partners — not its adversaries,” said Karl Olive, mayor of Poissy, into a microphone. Then, the group walked into the building, with the trail of journalists following close behind.

The hall is the country’s first out of many COVID-19 vaccination centers run by a municipality. These are supposed to help France accelerate its vaccination campaign. But getting enough people immunized might not be that easy.

Group of people cutting a tricolored band to open the vaccination center in Poissy

A number of politicians and doctors attended the opening ceremony in Poissy

‘This unprecedented moment in history’

“I want to go to a restaurant again, go partying and give my kids a cuddle without having to worry,” Christian Lehmann, a Poissy-based GP, told journalists while being the first person to get a jab in the new center. Later on, he put on a blue medical blouse and started vaccinating others.

Mayor Olive was watching the scene, with a smile on his face. “Tell us if it’s stinging,” he shouted from behind the cameras. The 51-year-old says he’s glad that local governments are now playing a bigger part in getting people immunized. “It’s important to be part of this unprecedented moment in history. I, as mayor of Poissy with its 40,000 inhabitants, want to show that we can really help in the fight against this global pandemic,” he told DW. Olive added that there would soon be 10 such vaccination centers in Yvelines and 300 across the country.

Poissy Mayor Karl Olive

Poissy Mayor Karl Olive is pleased that local governments are playing a big role

“This will allow us to inoculate up to 500 people per day here and very quickly the entire French population across the country,” he said.

‘The laughing stock of the world’

Speeding up France’s vaccination campaign seems crucial. The country has so far only inoculated tens of thousands of people — compared to hundreds of thousand in some other European countries.

Man being vaccinated by Christian Lehmann

After receiving his jab, Christian Lehmann is now doing the favor for others

Michael Rochoy, a GP in the northern town of Outreau, thinks that’s down to logistical and administrative reasons. He has signed an op-ed, together with about 30 other physicians, calling on the government to declare the vaccination campaign a “Grand National Cause.” “We have become the laughing stock of the world,” he told DW. “How is it possible that things are going that slowly in a country that has such a formidable nationwide health system?”

He thinks the government has chosen the wrong people to run the campaign. “The physician Alain Fischer has been appointed the government’s chief vaccination strategist. But he says of himself that he has no clue of logistics — and yet, this is mainly a logistical job,” Rochoy fumed.

“What’s more, we have to get extra consent from each patient and are supposed to enter information into a new online platform that only started working days after the kick-off of the vaccination campaign — all this has been slowing things down even further,” he added.

People sitting in the vaccination center in Poissy

Suthorities are hopeful that France’s vaccination drive will gain momentum with centers like that in Poissy

‘There is no problem’

But the government denies France is lagging behind. “There is no problem,” Jacques Marilossian, lawmaker for government party LREM in the department of Hauts-de-Seine near Paris, told DW. Then, he compared the situation to a football game: “You wouldn’t judge its result after five or six seconds although the game goes on for 90 minutes, would you?”

Marilossian explained that France had been struggling to get hold of ultra-cold freezers. These are required to store the vaccine by Pfizer and BioNTech, the only one so far available, which needs to be kept at minus 79 degrees Celsius (minus 100.2 degrees Fahrenheit).

But the lawmaker promised the vaccination campaign would soon accelerate.

“We are bringing forward the vaccination of certain groups, such as medical personnel. And we’ll soon receive vaccines that won’t need to be stored at these extremely low temperatures. We prefer to take our time initially and proceed with caution to eventually reach the same result as othercountries,” he said. France’s highest health authority Friday authorized a second COVID-19 vaccine by Moderna that can be stored at minus 20 degrees.

Logistics not the only obstacle

But even if the country catches up with other European countries, there is another problem. France is the world’s most vaccine-skeptical country, according to a 2018 poll by Gallup’s Wellcome Trust in 144 countries. Only four out of 10 people are planning to get a COVID-19 jab.

One reason for that is that only about 40% of the French trust their government to handle this crisis, according to recent polls. Mayor Olive wants to do his bit to boost that figure. He and 300 other mayors have written an open letter pledging that mayors should get publicly vaccinated. “I think such symbolic actions are important — they can help convince people that getting immunized is a good idea,” he pleaded.

However, the very slow start to the vaccination campaign is unlikely to help restore people’s confidence.

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 Source: COVID-19 vaccination: France aims to make up for lost time | Europe| News and current affairs from around the continent | DW | 08.01.2021